Pochodzenie choroby Alzheimera związane jest ze wzrostem ludzkiej inteligencji

28 maja 2015 09:15

Choroba Alzheimera mogła ewoluować równocześnie ze wzrostem ludzkiej inteligencji – donoszą naukowcy w badaniach opublikowanych niedawno na stronie www.biorxiv.org.

alzheimer.jpg

Pomiędzy 50 000 a 200 000 lat temu naturalna selekcja doprowadziła do zmian w sześciu genach powiązanych z rozwojem mózgu. Zmiana ta mogła pomóc w zwiększeniu zdolności do tworzenia połączeń neuronowych czyniąc ludzi mądrzejszymi w odróżnieniu od hominidalnych przodków. Ta nowa cecha nie pojawiła się jednak bez proporcjonalnego kosztu, ponieważ te same geny odpowiadają jednocześnie za potencjalny rozwój choroby Alzheimera.

Kun Tang, genetyk populacyjny z Instytutu Nauk Biologicznych w Szanghaju prowadził badania będące podstawą publikacji. Naukowiec spekuluje, że zaburzenia pamięci mogą stanowić odpowiedź starzejącego się mózgu na rosnące zapotrzebowanie energetyczne wynikające ze wzrostu inteligencji. Ludzie bowiem są jedynym znanym gatunkiem istot, u których można rozpoznać chorobę Alzheimera. Choroba nie występuje nawet u blisko spokrewnionych z człowiekiem szympansów.

Tang i jego zespół poszukiwali w DNA współczesnych ludzi dowodów na ewolucję. Naukowcy przeanalizowali genom 90 ludzi pochodzenia Afrykańskiego, Azjatyckiego i Europejskiego w poszukiwaniu efektów doboru naturalnego. Zbadano dokładnie epizody selekcji zaistniałe aż do 500 000 lat wstecz odkrywając, że procesy ewolucyjne mające związek z początkami rozwoju współczesnych ludzi zaistniały około 200 000 lat w przeszłości. Większość analiz przeprowadzonych w podobnym celu sięgało jedynie do 30 000 lat wstecz, komentuje Stephen Schaffner, biolog obliczeniowy z Broad Institute w Cambridge, Massachusetts. Analityczne podejście zastosowane przez zespół Tanga zdaje się być obiecujące. Dalsze badania są jednak niezbędne do potwierdzenia, iż ta metoda badawcza ma naprawdę szerokie zastosowanie, komentuje Schaffner.

Nawet najbardziej sprawne narzędzia do analizy genomu mogą być limitowane nieprzewidywalnymi kaprysami historii. Azjaci i Europejczycy pochodzą od małej grupy przodków, która opuściła Afrykę około 60 000 lat temu. Tak mała populacja sprawiła jednak, iż wcześniejsze wyniki badań genetycznych zostały poddane w wątpliwości. Genom Afrykanów pozwala naukowcom na spojrzenie znacznie dalej w czasie, oferując tym samym bogatsze źródło informacji na temat zmian ewolucyjnych, które znacząco wpłynęły na ludzkość.

źródło: www.biorxiv.org

Jak oceniasz artykuł?

Twoja ocena: Jeszcze nie oceniłeś/aś artykułu

Udostępnij tekst w mediach społecznościowych

0 komentarzy - napisz pierwszy Komentujesz jako gość [ lub zarejestruj]

Odpowiadasz:

avatar
Akceptuję regulamin dyskusji *
Komentujesz jako gość! Chcesz być informowany o nowych komentarzach w temacie? Zarejestruj się, lub jeśli już masz konto w grupie farmacja.net - .

Powiązane artykuły

Choroba Parkinsona – kiedy poznamy jej mechanizm? Choroba Parkinsona – kiedy poznamy jej mechanizm?

Geny związane z rozwojem choroby Parkinsona pełnią również kluczową rolę w regulacji układu immunolo...

Wiara, nadzieja, skuteczność Wiara, nadzieja, skuteczność

Czasami mam wrażenie, że stoję po niewłaściwej stronie. Zajmując się na co dzień bardzo wąską grupą ...

Lit w leczeniu chorób afektywnych Lit w leczeniu chorób afektywnych

We wczesnych latach sześćdziesiątych Mogens Schou i Poul Baastrup odkryli, że długotrwałe leczenie l...